La triada de la atleta femenina

La triada de la atleta femenina

Mtra. Renata Altamirano García

La Triada de la Atleta Femenina (Triada) es un síndrome de tres condiciones interrelacionadas que existen en un continuo de gravedad que incluye una baja disponibilidad energética (con o sin trastornos de la conducta alimentaria (TCA)), disfunción menstrual y una densidad mineral ósea baja. Cualquier mujer puede desarrollar uno o más componentes de la Triada, pero aquellas que participan en actividades que ponen énfasis en la delgadez, tienen un riesgo especialmente alto. (1)

La Triada de la Atleta Femenina (Triada)

Disponibilidad Energética

Sabemos que una dieta correcta, equilibrada y suficiente, debe mantener el equilibrio de energía en los individuos que tienen un incremento en el Gasto Energético Basal (GEB) debido a la actividad física. Sin embargo, alcanzar estos requerimientos puede ser un reto para los atletas que necesitan un elevado peso corporal, como por ejemplo, en el levantamiento de pesas y el fútbol americano; es decir, atletas que necesitan grandes volúmenes de masa muscular. Por el contrario, puede presentarse un balance energético negativo en los atletas que participan en deportes de resistencia, como el ciclismo y la natación, así como en los deportes dónde la restricción dietética es parte de la estrategia para modificar la composición corporal y el tamaño, como la gimnasia y el boxeo. (2)

Adicionalmente, las mujeres atletas son más propensas a trastornos de conducta alimentaria (TCA), que conducen a un balance energético negativo, el cual puede llevar al desarrollo de la Triada. Cabe recalcar que es posible que una mujer atleta tenga deficiencias de energía sin tener un trastorno de la alimentación clínicamente diagnosticado y esto sea a consecuencia de una alimentación desordenada la cual involucra ayunos, saltarse comidas, laxantes, diuréticos, etc. (3)

Para cubrir el GEB incrementado en los atletas de alto rendimiento durante los entrenamientos o competencias de alta intensidad y/o de larga duración, el Comité Olímpico Internacional, hace hincapié en la necesidad de, aparte de estimar el GEB, de determinar la Disponibilidad Energética (DE). La disponibilidad energética se define como “la cantidad de energía alimentaria que queda después de la práctica de ejercicio para todos los otros procesos fisiológicos”. Se ha estandarizado la disponibilidad energética a la masa libre de grasa ya que se sabe que ésta gasta más energía que en la masa grasa y por lo tanto la DE es expresada en “kcal . kg MLG-1 . día-1” y se calcula de la siguiente manera: (4)

La Triada de la Atleta Femenina (Triada)

El énfasis en estimar la DE, se debe a que se ha comprobado que algunos procesos fisiológicos se ven negativamente afectados por una muy baja DE. Muchos investigadores han encontrado que cuando la DE se reduce por debajo de 30 kcal . kg MLG-1 . día-1, el cuerpo suprime la función reproductiva y la formación de hueso. (3)

Función Menstrual

La ingestión suficiente de energía y nutrimentos es esencial para un adecuado sistema esquelético, inmunológico y función menstrual. En diversos estudios se ha identificado una alta prevalencia de amenorrea, (ausencia del ciclo menstrual por más de 90 días) en deportes de resistencia y estéticos en comparación con la población en general. (5) La amenorrea causada por la baja disponibilidad energética se clasifica como amenorrea hipotalámica funcional, donde la función ovárica es suprimida por una lenta y anormal frecuencia de pulsos de la hormona luteinizante (LH) en la sangre. Se ha visto que la pulsatilidad de la LH está regulada, en parte, por vías neurológicas que tienen neuronas especializadas, las cuales detectan la disponibilidad de combustibles metabólicos oxidables. (3)

Densidad Mineral Ósea

En cuanto a la salud ósea, se considera que la fortaleza del hueso y el riesgo de fractura dependen de la densidad y estructura mineral interna de los huesos, así como de la calidad de la proteína del hueso, lo que puede explicar porqué algunas personas sufren de fracturas y otras no, incluso con la misma DMO. (1) Se ha visto que la tasa de formación ósea y las hormonas que promueven la formación ósea en atletas femeninas, se suprimen después de 5 días con una disponibilidad energética que se reduce de 45 a menos de 30 kcal . kg MLG-1 . día-1. Asimismo, la tasa de resorción ósea aumenta cuando la disponibilidad energética se reduce lo suficiente para suprimir el estradiol. (3)

Consecuencias

Se han establecidos consecuencias a corto y largo plazo de la Triada en la salud de las atletas ya que la escasez de combustibles metabólicos que se consumen en la locomoción (al hacer ejercicio), no están disponibles para importantes funciones fisiológicas tales como la función inmunológica, el crecimiento, el desarrollo y la función reproductiva. Una continua disponibilidad energética baja, con o sin TCA, pueden poner en peligro la salud. Además, las complicaciones médicas reportadas implican los sistemas cardiovascular, endocrino, reproductivo, esquelético, gastrointestinal, renal y nervioso central. (1)

Prevención

La Coalición de la Atleta Femenina en sus recientes publicaciones, recomienda que las atletas se sometan a una evaluación anual con una serie de preguntas clínicas específicas que estén directamente relacionadas con la Triada. (6) Hay que recalcar que la existencia de cualquier componente de la Triada debe continuar con una investigación más a fondo de los otros componentes de la Triada, con el fin de detectar aquellas atletas que sí tienen la Triada o tienen una o más condiciones de la Triada con el fin de prevenir su progreso y dar tratamiento a aquellas que ya lo tienen. Todo con el fin de resguardar la salud de las atletas para garantizarles un buen rendimiento deportivo pero sobre todo una buena calidad de vida. (7)

Finalmente, evidencia científica a partir del 2007, ha demostrado que este fenómeno clínico no se trata únicamente de una “triada” sino de un síndrome que resulta por la deficiencia relativa de energía que incluso se ha visto en atletas masculinos. Por lo tanto, el Comité Olímpico Internacional, ha introducido el término “Deficiencia Energética Relativa en el Deporte” (RED-S, Relative Energy Deficency in Sport, en inglés) que abarca no sólo los síntomas de la Triada de la atleta femenina, sino también muchos aspectos de función fisiológica, donde se alteran la síntesis de proteína, la tasa metabólica, la función menstrual, la salud ósea, la función cardiovascular y la salud psicológica. (4)

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REFERENCIAS

  • Nattiv A, Loucks AB, Manore MM, y col. American College of Sports Medicine position stand. The female athlete triad. Medicine and science in sports and exercise. 2007;39(10):1867-82.

  • Potgieter S. Sport nutrition: A review of the latest guidelines for exercise and sport nutrition from the American College of Sport Nutrition, the International Olympic Committee and the International Society for Sports Nutrition. S Afr J Clin Nutr. 2013;26(1):6-16.

  • Manore M, Kam L, Loucks A. International Association of Athletics Federations. The female athlete triad: components, nutrition issues, and health consequences. Journal of sports sciences. 2007;25 Suppl 1:S61-71.

  • Mountjoy M, Sundgot-Borgen J, Burke L, y col. The IOC consensus statement: beyond the female athlete triad-Relative Energy Deficiency in Sport (RED-S). British journal of sports medicine. 2014;48(7):491-7.

  • Loucks AB. Energy balance and body composition in sports and exercise. Journal of sports sciences. 2004;22(1):1-14.

  • Female Athlete Triad Coalition. Introduction: female athlete triad pre participation evaluation. Consultado 16/01/15 en URL: http://www.femaleathletetriad.org/for-professionals/information-for-physicians/.

  • De Souza M, Nattiv A, Joy E, y col. Female Athlete Triad Coalition consensus statement on treatment and return to play of the female athlete triad. British journal of sports medicine. 2014;48(289).

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