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Todo lo que debes saber sobre la función de los carbohidratos

La función de los carbohidratos

La principal función de los carbohidratos es proporcionar energía al cuerpo. Los carbohidratos también son conocidos con el nombre de glúcidos o hidratos de carbono y son nutrientes que están inmersos en casi todos los alimentos. 

Estos no son perjudiciales para el organismo, sin embargo, algunos resultan más sanos que los demás. La función de los carbohidratos es indispensable para el organismo, puesto que realizan muchos procesos biológicos y estructurales que permiten el desarrollo adecuado del ser humano.

Descubre qué son los glúcidos, su clasificación y cómo incluirlos en la dieta. Además, te contamos cuál es la función de los carbohidratos.

 ¿Qué son y cuál es la función de los carbohidratos?

Se ha divulgado que los glúcidos o carbohidratos son malos, más si se trata del aumento de peso. Pero realmente, son muy beneficiosos para la salud, por lo que resultan indispensables en la alimentación cotidiana. Probablemente, algunos sean más saludables que otros, pero basta con comprenderlo y saber cuál es la verdadera función de los carbohidratos.

¿Dónde se encuentran?

Los carbohidratos son nutrientes presentes en casi todos los alimentos y bebidas. Naturalmente, se ubican en las comidas vegetales, por ejemplo, los granos. No obstante, en el procesamiento de alimentos se añaden ciertos carbohidratos como almidón o azúcares.

Dentro de los carbohidratos naturales tenemos:

·      Frutas y verduras

·      Frutos secos

·      Granos y semillas

·      Leche

·      Legumbres

Función de los carbohidratos

En términos generales, los carbohidratos actúan como la principal fuente energética del organismo. Por su parte, son los encargados de satisfacer los órganos, músculos e incluso el cerebro. En otras palabras, son el combustible que hace que el metabolismo avance y trabaje adecuadamente.

Por su parte, tienen otras funciones más estructuradas. Los glúcidos sirven para regular el azúcar presente en el torrente sanguíneo, además, ayudan a disminuir el cansancio tras cualquier entrenamiento físico.

Por si fuera poco, intervienen en los procesos genéticos (ADN y ARN). Del mismo modo, contribuyen en la síntesis de proteínas y grasas. También aceleran la regeneración de tejidos de los músculos. Como puedes ver, son muchas las funciones que los hidratos de carbono tienen en el cuerpo.

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Clasificación de los carbohidratos

Los hidratos de carbono se clasifican de muchas formas. En esta ocasión los hemos clasificado en función de su complejidad:

1.  Carbohidratos simples

También conocidos como monosacáridos, puesto que están representados por solo una molécula. Generalmente, son la mejor fuente energética del organismo, además, son usados en biosíntesis (proceso metabólico para formar los organismos celulares).

Estas moléculas simples se unen con otras para dar origen a los carbohidratos de mayor complejidad, entre los que se encuentra la ribosa, la cual conforma el ADN. 

Cuando se ingieren carbohidratos, las moléculas más elaboradas se van descomponiendo en el tracto digestivo llegando al intestino como carbohidratos simples, listos para su absorción.

Disacáridos

Cuando dos moléculas simples se unen dan origen a los disacáridos, sin embargo, estas pueden hidrolizarse y producir monosacáridos libres:

·      Sacarosa. Contiene glucosa + fructosa. Se trata del disacárido más común y abundante, siendo el encargado de transportar los glúcidos en los cuerpos vegetales 

·      Lactosa. Formada por glucosa + galactosa. Es el azúcar presente en la leche

Oligosacáridos

Su estructura es variada y pueden formarse por tres o más moléculas simples. Estas se encuentran unidas a través de enlaces que son liberados mediante un proceso denominado hidrólisis. 

En diversas ocasiones, los oligosacáridos se encuentran adheridos a las proteínas, originando lo que conocemos como glucoproteínas.

Ahora bien, cuando los monosacáridos no se necesitan como carbohidratos simples, se transforman en carbohidratos complejos.

2.  Carbohidratos complejos

Los carbohidratos complejos son mejor conocidos como polisacáridos. Estos se forman por más de 10 moléculas simples y dan origen a estructuras de mayor complejidad como lo son:

·      Almidón. Está compuesto de muchas moléculas de azúcar. Está presente en alimentos como: frijoles, granos, guisantes y verduras

·      Fibra. Al igual que el almidón, se localiza en frijoles, granos, guisantes, frutas y verduras

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Nutrición con carbohidratos

Como mencionamos anteriormente, los hidratos de carbono se clasifican en simples (monosacáridos) y complejos (polisacáridos). Así, al hablar de nutrición se debe considerar tanto la estructura y la función de los carbohidratos como la velocidad con la que realiza la absorción de azúcar en el organismo.

En este sentido, los monosacáridos están presentes en alimentos como frutas (fructosa) y lácteos (lactosa); mientras que los polisacáridos también incluyen lactosa, sacarosa y maltosa, encontrándose el último en algunas verduras y cervezas que hayan sido elaboradas con malta.

Los carbohidratos y la salud

Se dice que los carbohidratos no son buenos para el organismo, pero no es así, de hecho, son indispensables para preservar la salud. Estas son las principales razones:

·      Son la principal fuente de energía

·      Protege al sistema inmune previniendo o controlando las enfermedades cardiovasculares

·      Controla y regula el peso corporal

Selecciona los carbohidratos saludables

Los hidratos de carbono son importantes para una alimentación saludable, ya que proporcionan muchos nutrientes esenciales. Sin embargo, no todos son iguales, por ello en Nutrify queremos ayudarte a incorporar los carbohidratos sanos para una dieta balanceada:

·      Las frutas y verduras son prioridad en la dieta, especialmente si se trata de alimentos ricos en fibras.

·      Elige siempre los granos integrales. A diferencia de los granos procesados son ricos en fibras y otros nutrientes, un ejemplo de ello son las vitaminas del complejo B.

·      Los lácteos deben tener un contenido graso bajo, pues son alimentos que ofrecen calcio, proteína y otros nutrientes importantes en la dieta.

·      Ingiere más legumbres, son nutritivas y variadas. Además, son saludables porque tienen poco contenido graso y son ricas en fibra y minerales (potasio, hierro, zinc) beneficiosos para el organismo.

·      Reduce el azúcar añadido. Quizá un bajo consumo no sea malo, sin embargo, no existen beneficios tras su ingesta.

Ahora que conoces qué son y cuál es la función de los carbohidratos, esperamos que consideres esta información para nutrirte de forma adecuada.

Si deseas ayuda para incluir las porciones de carbohidrato adecuadas en tu dieta, prueba la App de Nutrifyy mantente siempre saludable.

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